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If I Were a Copt in Egypt !

Tarek Heggy
2009 / 8 / 12

If I were a Copt I would have split the skies of Egypt and the world with the sound of my voice decrying the oppressive climate in which Egypt s Copts are living today.
If I were a Copt I would have let the world know of the inequity that has plagued the lives of many Copts since 1952 and kept them from occupying the political and senior administrative posts they deserve.


If I were a Copt I would have cried out against the gross injustice of making me pay taxes allocated by the State to Al-Azhar which does not admit Copts to any of its faculties.
If I were a Copt I would have vented my anger at being forced to pay taxes that are used to build tens of mosques when the Egyptian state has not paid a penny in the construction of a single church since 1952, with the exception of a donation made by President Nasser forty years ago towards the costs of building St. Mark s Cathedral in Abbaseya.


If I were a Copt I would have raised my voice against the absence of a single Copt from many legislative councils in Egypt today.
If I were a Copt I would have written one article after another about the way the mass media ignore my concerns and religious feasts as though Egypt s Coptic population does not exist.


If I were a Copt I would have let the whole world know how Egypt s Coptic history is not given its rightful due in Egyptian educational curricula and how the study of the Arabic language in schools is no longer the study of literary texts, poetry, novels, plays and short stories but of Islamic scripture which rightfully belongs in classes teaching religion to Muslim students.
If I were a Copt I would have made the world sit up and take notice of the difficulties Copts have in obtaining a license to build a church [out of their own funds, not from the proceeds of the taxes to which they contribute].


If I were a Copt I would have brought to the attention of international public opinion the outrageous comments made by some Muslim writers about Copts, such as their contention that Copts should never assume public governance, that they should pay the gezya [a special tax imposed on non-Muslims in medieval times], and that they should not serve in the armed forces. I would have translated obscurantist writings like the nonsense published by Dr. Mohamed Emara with funding from Al-Azhar, whose budget is made up of the contributions of taxpayers, including Copts, who are then vilified in books published at the expense of the state.
If I were a Copt I would have led a campaign both inside the country and abroad demanding the removal of the box marked "Religion" from the Egyptian identity card. For why should any person dealing with me need to know what religion I belong to?


If I were a Copt I would have led a campaign against the Egyptian bureaucracy that has allowed the Personal Status Law for non-Muslims to fester in closed drawers for nearly a quarter of a century, leading Copts to refer to it jokingly as the Personal Disaster Law instead of the Personal Status Law (a play on the letter "h" in the Arabic word ahwal, or status which, depending on whether it is pronounced gutturally or glottally, gives these two very different meanings].
If I were a Copt I would have let the world know the Coptic issue in Egypt is but one manifestation of a mindset that has taken hold in this region of the world, and called upon humanity as a whole to force it to retreat from its dark and dangerous path.


Si J étais Copte !!
par Tarek Heggy


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Si j étais Copte, je fendrais les cieux de l Egypte et du monde par le son de ma voix décriant le climat oppressif dans lequel vivent les Coptes aujourd hui.



Si j étais Copte, je ferais savoir au monde quelle inéquité a empesté la vie des Coptes depuis 1952, et les a empêchés d obtenir les postes politiques et administratifs qu ils méritent.



Si j étais Copte, je crierais contre l injustice drue de me faire payer les impôts que l état alloue à l Azhar qui n accepte de Coptes dans aucune de ses facultés.



Si j étais Copte, je déchargerais ma colère de devoir payer des impôts utilisés pour construire des dizaines de mosquées, alors que l état Egyptien n a payé aucune piastre pour participer à construire des églises depuis 1952, à l exception de la donation faite par le Président Nasser il y a 40 ans pour contribuer aux frais de la construction de la Cathédrale St Marc à Abbasseya.



Si j étais Copte, je hurlerais contre l absence totale des Coptes de plusieurs conseils législatifs de nos jours.



Si j étais Copte, j écrirais un article après l autre à propos de la manière dont les médias ignorent mes préoccupations et mes fêtes religieuses, comme si la population Copte d Egypte et moi-même n existions pas.



Si j étais Copte, je ferais savoir au monde entier que l histoire Copte de l Egypte n a pas sa place légitime dans les programmes Egyptiens d enseignement, et que l étude de la langue Arabe dans les écoles n est plus une étude de textes de littérature, de poésies, de romans, de pièces de théâtre et de récits, mais d Écritures Islamiques qui devraient avoir lieu dans des classes enseignant la religion aux étudiants Musulmans.



Si j étais Copte, je soulèverais le monde afin qu il prenne connaissance des difficultés que les Coptes ont à obtenir un permis pour construire une église (de leurs propres caisses, et non du produit des impôts auxquels ils contribuent).



Si j étais Copte, j attirerais l attention de l opinion publique internationale vers les commentaires outrageux faits par certains écrivains Musulmans à propos des Coptes, tels leur prétention que les Coptes ne devraient jamais assumer d administration publique, qu ils devraient payer la gezya (taxe spéciale imposée aux non-Musulmans au Moyen Age), et qu ils ne devraient pas faire partie des forces armées. Je traduirais les écrits obscurantistes comme l absurdité publiée par le Dr Mohamed Emara à l aide de fonds de l Azhar dont le budget est fait des contributions de payeurs d impôts, parmi lesquels les Coptes qui sont ensuite vilipendés dans des livres publiés aux frais de l état.



Si j étais Copte, je mènerais une campagne à l intérieur du pays et à l étranger réclamant la suppression de la case "Religion" sur la carte d identité Egyptienne. Car pourquoi quiconque traitant avec moi aurait-il besoin de savoir à quelle religion j appartiens?



Si j étais Copte, je mènerais un campagne contre la bureaucratie Egyptienne qui a laissé la Loi du Statut Personnel des Non-Musulmans suppurer dans des tiroirs clos pendant presqu un quart de siècle, menant les Coptes à la nommer en plaisantant la Loi du Désastre Personnel au lieu de la Loi du Statut Personnel (jeu de mots; la lettre "h" du mot arabe ahwal , ou statut, pourrait selon sa prononciation gutturale ou glottale signifier l un ou l autre de ces deux mots).



Si j étais Copte, je ferais savoir au monde que la question des Coptes en Egypte n est qu une manifestation d un état d esprit qui s est emparé de cette partie du monde, et je ferais appel à l humanité entière pour qu elle le force à se retraiter de son chemin obscur et dangereux.




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